Dakar: Etapa 3: Carlos Sainz pierde el liderato por 29 segundos

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El Dakar, que sigue explorando el corazón de Arabia Saudí, se dirige hoy a pasos de gigante, por no decir de un salto de más de 600 kilómetros, hacia el desierto del Empty Quarter. Sin embargo, antes de sumergirse de lleno en la arena, los pilotos han tenido que enfrentarse a una gran variedad de terrenos, a menudo también propicios para cometer errores de navegación. (Ver Video)
Manuel Vega

Las exigencias físicas de la jornada han seleccionado a los pilotos más duros, pero también a los más serenos, entre ellos a Kevin Benavides, que ha sabido sacar provecho de su experiencia para alzarse con la victoria. Lucas Moraes también ha conseguido superar el reto de las dunas y los cañones y suma su primera victoria en el Dakar.

Los datos sobre la tercera etapa anunciaban una nueva criba. Y ha sido tan dura como se preveía para los pilotos a la cabeza, que pecaron de tener demasiada prisa. Por orden de desaparición en la pantalla: a Sam Sunderland le fallaba la mecánica tras 11 kilómetros de especial, le seguía Sebastian Bühler, tras sufrir un duro accidente en el km 360.

Entre tanto, se formó un dúo a la cabeza de la carrera encargado de abrir pista y dejar huella. Pablo Quintanilla y Nacho Cornejo, compañeros en el equipo de Monster Energy Honda, parecían dispuestos a ofrecer un auténtico festival chileno. Sin embargo, la victoria prometida a «Quintafondo» se evaporó cuando los comisarios de la carrera anunciaron una serie de infracciones por exceso de velocidad.

Por ir demasiado «a fondo» en una zona de 30 km/h, Quinta recibió una penalización de 6 minutos. El buen alumno de hoy, además de mantener un ritmo elevado durante todo el recorrido y sin perder nunca el rumbo, ha sido Kevin Benavides, que vuelve a ser noticia con sobresaliente. Lesionado durante la mayor parte de 2023, el argentino no había conocido la emoción de la victoria desde su última etapa en el Dakar… la que selló su triunfo.

Todavía no hemos llegado a ese punto, puesto que Kevin ocupa la 6º posición en la general, a 20’32» del líder Ross Branch, pero el debate sobre sus posibilidades de éxito quizás se haya reavivado. El horizonte de la victoria en la general está igual de lejano en la categoría de coches, donde los beneficiados ayer han obtenido hoy resultados muy dispares. 

Nasser Al Attiyah conducía como un as, hasta que una serie de pinchazos le cortaron las alas, por lo que ha tenido que avanzar en los últimos treinta kilómetros con una llanta desprovista de su neumático en la parte trasera izquierda de su Hunter. El castigo ha sido aún mayor para Sébastien Loeb, que pierde 23 minutos en las punzantes rocas.

En esta competición tanta de velocidad como de habilidad, Lucas Moraes ha sabido ser el más delicado con sus neumáticos, para hacerse con su primera etapa en el Dakar (ver La actuación del día). Está al acecho, al pie de un podio dominado por primera vez por Yazeed Al Rajhi, seguido de Carlos Sainz a 29 segundos y Mattias Ekström a 8’26».

Carlos Sainz reconoce que casi vuelca 

La tercera etapa estaría marcada por la especie de maratón con dos horas de asistencia que la organización había marcado, por lo que los pilotos eran conscientes de que no podían arriesgar mucho. 

Por eso, el líder de la clasificación general, Carlos Sainz, fue con calma para evitar que su aventura en la carrera más dura del mundo se terminara. El español no estuvo nunca en el liderato de la especial, pero se mantuvo entre los más rápidos, vigilando siempre a sus rivales, pero no pudo contener el ataque del héroe local, Yazeed Al Rajhi, quien le arrebató la cabeza de la prueba por 29 segundos.

Una vez que acabó el recorrido cronometrado de 438 kilómetros, el madrileño dijo: «No ha sido una etapa perfecta para mí, perdí como cinco minutos o algo así, y entonces estaba yendo rápido, pero después estaba detrás de Mattias [Ekstrom], estaba un poco en el polvo, golpeé un gran agujero y casi vuelco el coche. Tuvimos un pinchazo y tuvimos que parar para resetear el detector de impactos y un par de cosas».

Carlos Sainz cedió la cabeza del Rally Dakar 2024 en favor del piloto saudí, quien está ante una de sus grandes oportunidades, puesto que tiene las herramientas con un vehículo demostrado en el desierto de su país. La mejor posición de Yazeed Al Rajhi a lo largo de su trayectoria en esta cita es una tercera plaza en el año 2022, además de sumar cuatro triunfos de etapa, pero el pasado curso fue subcampeón del mundo de Rally-Raid y espera tener una temporada que le haga escalar una posición más.

Clasificaciones Generales 

Coches

POS.EXP.PILOTO-EQUIPOEQUIPOTIEMPODIFERENCIAPENALIZACIÓN
1201(SAU) YAZEED AL RAJHI (DEU) TIMO GOTTSCHALKOVERDRIVE RACING13H 07′ 29»
2204(ESP) CARLOS SAINZ (ESP) LUCAS CRUZTEAM AUDI SPORT13H 07′ 58»+ 00H 00′ 29»
3207(SWE) MATTIAS EKSTRÖM (SWE) EMIL BERGKVISTTEAM AUDI SPORT13H 15′ 55»+ 00H 08′ 26»
4206(BRA) LUCAS MORAES (ESP) ARMAND MONLEONTOYOTA GAZOO RACING13H 16′ 46»+ 00H 09′ 17»
5200(QAT) NASSER AL-ATTIYAH (FRA) MATHIEU BAUMELNASSER RACING13H 18′ 18»+ 00H 10′ 49»
6212(FRA) MATHIEU SERRADORI (FRA) LOIC MINAUDIERCENTURY RACING FACTORY TEAM13H 26′ 01»+ 00H 18′ 32»
7231(FRA) ROMAIN DUMAS (FRA) MAX DELFINOREBELLION RACING13H 27′ 27»+ 00H 19′ 58»
8202(FRA) STÉPHANE PETERHANSEL (FRA) EDOUARD BOULANGERTEAM AUDI SPORT13H 29′ 34»+ 00H 22′ 05»00H 04′ 00»
9203(FRA) SEBASTIEN LOEB (BEL) FABIAN LURQUINBAHRAIN RAID XTREME13H 32′ 27»+ 00H 24′ 58»
10214(LTU) VAIDOTAS ZALA (PRT) PAULO FIUZAX-RAID ARIJUS TEAM13H 33′ 41»+ 00H 26′ 12»

Motos

POS.EXP.PILOTO-EQUIPOEQUIPOTIEMPODIFERENCIAPENALIZACIÓN
146(BWA) ROSS BRANCHHERO MOTOSPORTS TEAM RALLY14H 32′ 51»00H 01′ 00»
211(CHL) JOSE IGNACIO CORNEJO FLORIMOMONSTER ENERGY HONDA TEAM14H 36′ 02»+ 00H 03′ 11»
39(USA) RICKY BRABECMONSTER ENERGY HONDA TEAM14H 37′ 59»+ 00H 05′ 08»00H 01′ 00»
47(CHL) PABLO QUINTANILLAMONSTER ENERGY HONDA TEAM14H 49′ 07»+ 00H 16′ 16»00H 06′ 00»
542(FRA) ADRIEN VAN BEVERENMONSTER ENERGY HONDA TEAM14H 53′ 07»+ 00H 20′ 16»
647(ARG) KEVIN BENAVIDESRED BULL KTM FACTORY RACING14H 53′ 23»+ 00H 20′ 32»
72(AUS) TOBY PRICERED BULL KTM FACTORY RACING14H 55′ 48»+ 00H 22′ 57»
85(AUS) DANIEL SANDERSRED BULL GASGAS FACTORY RACING14H 57′ 04»+ 00H 24′ 13»
91(ARG) LUCIANO BENAVIDESHUSQVARNA FACTORY RACING14H 59′ 51»+ 00H 27′ 00»
1023(CZE) MARTIN MICHEKORION – MOTO RACING GROUP15H 00′ 03»+ 00H 27′ 12»

Etapa 4: Al-Salamiya a Al-Hofuf  

Enlace: 332 km – Especial : 299 km

La segunda parte de la etapa maratón es un poco más sencilla. El terreno será un poco más rápido, pero también habrá tramos difíciles sobre todo para la navegación. Una vez que lo dominen, llegarán a la ciudad de Al-Hofuf, que está rodeada de oasis y hasta tres millones de palmeras datileras.